Writers ABC List

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Park Wansuh(박완서)

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Park Wansuh
Family Name
First Name
Preferred Name
Park Wansuh
Pen Name
Park Wan Suh, WAN-SUA PARK, パク・ワンソ
Representative Works
  • Descriptions
  • English(English)
  • German(Deutsch)
  • Spanish(Español)
  • French(Français)

Park published her first work, The Naked Tree, in 1970, when she was 40. Her oeuvre quickly grew however and as of 2007 she had written fifteen novels, and 10 short story collections.[8] Her work is "revered" in Korea[9] and she has won many Korean literary awards including, in 1981 the Yi Sang Literary Prize, in 1990 the Korean Literature award,[10] and in 1994 the Dong-in Literary Award. Park’s work centers on families and biting critiques of the middle class.[11] Perhaps the most vivid example of this is in her work The Dreaming Incubator in which a woman is forced to undergo a series of abortions until she can deliver a male child. Her best known works in Korea include Year of Famine in the City (도시의 흉년凶年), Swaying Afternoons, Warm Was the Winter That Year, and Are you Still Dreaming?.[12]

In terms of general thematic concern, Park’s fiction can be divided into three groups. The first deals with the tragic events of Korean War and its aftermath. Many of these stories reflect Park’s own experiences. Born October 20, 1931 in Gaepung, Gyeonggi-do (before the division of the country; now Hwanghaebuk-do), Park entered the Korean Literature Department of the prestigious Seoul National University, but the eruption of the Korean War and the death of her older brother cut her studies short. The turbulence of the age she lived through is preserved in such works as The Naked Tree, Warm Was the Winter That Year (Geuhae gyeoureun ttatteuthaennae, 1983), Mother’s Stake I (Eommaui malttuk I, 1980), and Mother’s Garden (Eommaui tteul, 1981), depictions of families torn apart by the war and the heavy price the war continues to exact from its survivors. The archetypal figure in these works is that of the suffering mother who must make her way through life after losing both her husband and her son during the war. The mother in The Naked Tree, for example, is presented as an empty shell, whose inability to cope with her double loss robs her of the will to live. The place left vacant by the mother within the family must be taken up by her daughter instead; the burden for supporting the family rests squarely on her young shoulders. A certain density that characterizes The Naked Tree’s prose intensifies the sense of suffocation that pervades the lives of post-war Koreans. While the daughter’s active attempts to overcome the ordeal of her life provides a positive contrast to her mother’s attitude of resignation, the work nonetheless reveals the severity of the damages, both psychical and material, sustained by the survivors of the war, and the difficulty of achieving genuine healing.[13]

Park’s works also target the hypocrisy and materialism of middle-class Koreans. The apartments of identical size, furnishings, and decorations that inscribe just as identical lives intent on gaining material gratification in Identical Apartments (Dalmeun bangdeul, 1974), a marriage of convenience that brings about atrocious results in A Reeling Afternoon (Huicheonggeorineun ohu, 1977), and schools where they prune, rather than educate, children in Children of Paradise (Naktoui aideul, 1978) all offer sharp denunciations of a bourgeois society. In these works, acts of individual avarice and snobbery are linked to larger social concerns such as the breakdown of age-old values and dissolution of the family. In turn, these phenomena are found to be symptomatic of the rapid industrialization of society in Korea after 1960s.[14]

In 1980s, Park turned increasingly toward problems afflicting women in patriarchal society while continuing to engage with the lives of middle-class Koreans. Such works as The Beginning of Days Lived (Sarainneun nareui sijak, 1980), The Woman Standing (Seo inneun yeoja, 1985) and The Dreaming Incubator (Kkum kkuneun inkyubaeiteo, 1993) belong to this group. Through the eyes of a woman who has been forced to abort a daughter in order to produce a son, The Dreaming Incubator, in particular, critiques the male-centered organization of Korean society which reduces women to incubators for the male progeny. Park has also sketched the life of a woman merchant at the turn of the century in the historical novel Remembrance (Mimang 미망 未忘, 1985–90).[15]

Park’s translated novels include Who Ate up All the Shinga which sold some 1.5 million copies in Korean [16] and was well-reviewed in English translation. Park is also published in The Red Room: Stories of Trauma in Contemporary Korea


Sie wuchs in bescheidenen, dörflichen Verhältnissen auf und begann ein Studium der Koreanistik an der angesehenen Seoul National University, das sie aufgrund des Koreakrieges abbrechen musste. Am Anfang ihrer erst spät begonnenen schriftstellerischen Laufbahn stand der 1970 erschienene Roman Der nackte Baum (Namok). Ihr Gesamtwerk umfasst 20 Romane und ungefähr 60 Kurzromane oder Erzählungen; die Zahlen schwanken je nach Quelle. Sie schrieb bis zu ihrem Tod und erhielt mehrere Literaturpreise, den letzten und herausragendsten posthum.[3]

Ihre Themen in der Literatur umfassen zumeist den Koreakrieg, die Kritik am südkoreanischen Mittelstand und die Rolle der Frau im heutigen, immer noch durch den Konfuzianismus geprägten Südkorea. In ihrem autobiografischen Roman Wer hat nur den ganzen Knöterich gegessen?(engl. Who Ate Up All the Shinga?) (1992) erzählt Pak Wanso aus ihrer Kindheit und Jugend bis zur Mitte des Koreakrieges. Mit geringen Änderungen sind ihre Themen und Texte - abgesehen vom Koreakrieg vielleicht - auch auf Europa übertragbar, da sie allgemein-menschliche Fragen berühren.

Pak Wanso war katholischen Glaubens, verheiratet und hatte vier Töchter sowie einen Sohn, der bei einem Autounfall ums Leben kam. Am 22. Januar 2011 starb sie an einem Krebsleiden.


Park Wan Suh publicó su primera obra El árbol desnudo en 1970, cuando tenía 40 años. Su obra creció rápidamente y en 2007 había escrito quince novelas y diez recopilaciones de relatos cortos.8 Su obra es admirada y respetada en Corea9 y ha ganado varios premios literarios, incluidos el Premio Literario Yi Sang de 1981, el Premio de Literatura Coreana de 199010 y el Premio Literario Dong-in en 1994. Su obra se centra en las familias y realiza una dura crítica de la clase media.11 Quizá el ejemplo más claro de esto es su relato "La incubadora de sueños", en el cual una mujer es forzada a abortar hasta que tener un hijo varón. Sus obras más conocidas en Corea son Un mal año en la ciudad, Tardes tambaleándose, El invierno de ese año fue cálido y ¿Aún sigues soñando?.12


Park publie son premier récit en 1970 avec L'arbre nu (Namok) à l'âge de 40 ans. Elle écrit alors à un rythme élevé : en 2007 elle a écrit une quinzaine de romans et dix recueils de nouvelles6. Son travail est « vénéré » en Corée du Sud7. Ses récits se concentrent sur la famille et sur la critique cinglante des classes moyennes8. La couveuse qui rêve (Kkum-kkuneun inkyube-iteo) est un bon exemple de cette caractéristique puisqu'elle met en scène une femme subissant plusieurs avortements avant d'arriver enfin à donner naissance à un garçon. Ses récits les plus connus en Corée sont L'année stérile des villes (Dosi-ui hyung-nyeon), Après-midi chancelante (Hwicheong-georineun ohu), Cet hiver était vraiment doux (Geuhae gyeo-ureun ttatteut-haenne), et Est-il toujours en train de rêver ? (Geudae ajikdo kkumkkugo inneunga)9.

Les thèmes peuvent être divisés en trois groupes. Le premier traite de la guerre de Corée et de ses séquelles ; beaucoup de ces récits reflètent ses propres expériences. Les années durant lesquelles elle doit renoncer à l'université pendant la guerre sont notamment la trame de fond de L'arbre nu (Namok). Des récits comme Cet hiver était vraiment doux mettent en scène également les déchirements familiaux à la suite de la Guerre de Corée, notamment avec l'image de la mère qui perd son époux et son fils à cause de la guerre10.

Dans un deuxième temps, les récits visent le matérialisme et l'hypocrisie des classes moyennes coréennes. Les appartements de même taille, les meubles, les décorations unifiées, Park dépeint le nouveau matérialisme des classes moyennes avec un regard aigu, notamment dans son récit Chambres qui se ressemblent (Dalmeun bangdeul, 1974)10.

Un troisième thème apparaît dans les années 1980, où elle traite des problèmes auxquels sont confrontés les femmes dans une société patriarcale. On retrouve notamment le récit où elle met en scène une femme forcée à avorter avant de mettre au monde un fils, La couveuse qui rêve (Kkum-kkuneun inkyube-iteo)10.


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