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Kang Shin-Jae(강신재)

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Kang Shin-Jae
Family Name
First Name
Preferred Name
Kang Shin-Jae
Pen Name
HAHN MOO-SOOK, Kang Sin jae, 강신재
Representative Works
  • Descriptions
  • English(English)
  • French(Français)
  • Korean(한국어)

Kang Shin-Jae (1924 – 2001) was a Korean novelist, essayist and playwright.


Kang Shin-Jae was born in Seoul. In her early childhood, her father's job took the family to Chongjin, North Hamgyong Province. The cold weather and harsh landscape of the region made a deep impression on Kang, who later used such scenery as the background in her writings. After her father's unexpected death, the family returned to Seoul. Kang's literary talent was discovered by her primary school teachers, who encouraged her creative writing, and in her early teens she won first prize in national student literary competitions. By the time she entered Ewha Woman's University, however, Korea had become a base for the Japanese war effort. Kang was forced to elect home economics over English, her preferred major, because to study English was viewed as an act of collaboration. Frustrated and bored, she dropped out in 1944.

Kang started her career as a writer in 1949 on the recommendation of Kim Dong-ni, publishing the short stories "Eolgul" (얼굴 Face) and "Jeongsuni" (정순이 Jeongsun) in Munye. Her major works include the novels Imjingangui mindeulle (임진강의 민들레 The Dandelion on the Imjin River), Pado (파도 Waves), Oneulgwa naeil (오늘과 내일 Today and Tomorrow), the short story collections Jeolmeun neutinamu (젊은 느티나무 The Young Zelkova Tree), Yeojeong (여정 Journey), and the essay collection Moraeseong (모래성 The Sandcastle). Kang served as president of the Korean Association of Women Writers and was a member of the Korean Academy of Arts. She received the Korean Writers' Association Award (1959), the Women Writers' Award (1967), the Korean Academy of Arts Award (1988), and the Samil Culture Award (1997).


Kang's primary interest lay in portraying pure love, understanding, and human warmth. The majority of her protagonists—usually sensitive and refined—live in hostile or conflict-ridden circumstances that pose obstacles to their aspirations and pursuit of happiness. Eventually, however, the main characters transform their struggle into one of rare beauty and elegance, even if their lives end in tragedy. Dang also deploys shady and detestable secondary characters to form a contrast to these protagonists, and bring out their admirable inner qualities. In presenting her characters, the author displays a refinement in craftsmanship, by maintaining distance and objectivity, and succeeds in creating dramatis personae that remain in control of their emotions and actions.

Kang's signature work is unquestionably "The Young Zelkova Tree"—a provocative story about a love between a stepbrother (college student) and a stepsister (high school student) living under the same roof. The impact of the story led to its being made into a film in 1968. "Pyo seonsaeng sunangi" (표 선생 수난기 The Tribulations of Mr. Pyo), about a mother who has an affair with her son's friend, is another illicit love story considered extreme at the time of publication.

Among Kang's representative works, her novel The Dandelion on the Imjin River is a tragic love story of a woman and her family's hardships set against the backdrop of the Korean War. Another of Kang's novels, Waves, is an episodic narrative concerning the complicated life stories of a number of people living in a northern port, with a young, rough-hewn but curious and extroverted girl as its unifying focus. The novel reflects a strong regional flavor derived from Kang's childhood experience in Chongjin. In 1974, Kang became the first Korean woman writer to have her works published in a multivolume collection. From the late 1970s, Kang began to turn to the historical genre and produced such novels as Sadosejabin (사도세자빈 Crown Princess Sado) and Myeongseonghwanghu (명성황후 Empress Myeongsong).

Kang Shin-Jae est considérée comme une auteure appartennant au courant du "lyrisme" en Corée du Sud, c'est-à-dire une littérature portée sur la contemplation et la méditation allant plutôt à contre-courant du modernisme. Ses thèmes traitent principalement de l'amour ainsi que de l'identité et de la place des femmes au sein de la société coréenne. À l'instar de beaucoup d'auteurs classiques en Corée, elle a aussi beaucoup écrit sur l'histoire coréenne, et notamment sur la royauté en Corée2.

Son roman le plus connu est Un jeune orme (Jeolmeun neutinamu). Il s'agit d'une histoire d'amour entre deux jeunes Coréens qui vont entrer dans les ennuis à la suite de la découverte de correspondances prouvant l'adultère ; la jeune protagoniste décide de quitter son fiancé, mais ils finissent par se réconcilier et se promettre fidélité sous un orme3.


강신재(1924~2001)는 대한민국의 소설가다. 


강신재는 1924년 서울 남대문에서 태어났다. 1932년 함경남도 천마소학교에 입학했으나 1937년 부친의 사망으로 서울로 이주해 덕수소학교를 졸업했다. 1943년 경기여고를 거쳐 이화여자전문학교 가사과에 진학했으나 2학년 재학 중 결혼함으로써 학칙에 따라 중퇴하였다. 이후 소설 창작에 몰두하다가 1949년 김동리의 추천으로 단편소설 〈얼굴〉과 〈정순이〉를 《문예》지에 발표하면서 등단하였다. 1950년대와 1960년대에 〈표 선생 수난기〉, 〈젊은 느티나무〉 등 당시로는 파격적인 불륜을 그린 수많은 애정 소설을 발표하여 대표적인 여성 작가로서의 위치를 굳혔다. 한국여류문학인 협회 회장, 대한민국 예술원 회원, 소설가협회 대표위원장 등을 역임하였다. 2001년 세상을 떠났다. 


강신재는 1949년에 데뷔한 이후 1990년대에 이르기까지 단편 70여 편, 장편 30여 편을 발표하며 활발한 창작활동을 한 작가다. 그럼에도 불구하고 작가에 대한 문학적 평가나 논의는 많지 않다. 1990년대 이전 강신재에 대한 평가는 주로 ‘여성 작가’의 문학이라는 측면에서 ‘여성성’을 주목하였으며, ‘여류작가다운 여류작가’라는 방식으로 평가되었다. 그러나 1990년대에 들어서 기존 여성 문학에 대한 재평가가 이루어지며 강신재의 작품들 역시 여성주의적 관점에서 평가되었는데, 특히 금기에 저항하는 능동적이고 긍정적인 여성상으로 다시 주목받았다. 2000년대에 들어서는 젠더 연구가 활발해짐에 따라 더욱 다양한 논의가 이루어지고 있다. 

강신재의 작품들은 주로 남녀 관계 중, 애정 문제를 다루고 있다. 기성의 도덕률에 얽매인 여성의 운명과 사랑의 심리를 감각적인 문체로 묘사한다는 평가를 받는다. 독특한 가정환경 속에서 남매 관계에 있는 두 남녀가 순수한 사랑을 느끼게 되는 과정을 그린 〈젊은 느티나무〉(1960)나 전쟁의 시련 속에서 젊은이들의 비극적인 애정을 그린 장편소설 《임진강의 민들레》(1962)가 대표적이다. 

대표작인 〈젊은 느티나무〉는 어머니의 재혼으로 인해 생긴 의붓오빠에게 사랑을 느끼는 주인공의 이야기를 다루고 있다. 당대 젊은이들의 섬세한 감수성, 산뜻한 감각이 부각되고 있으며, 특히 법률적으로 남매인 주인공들의 사랑이라는 사회적 금기를 바탕으로 한 애정과 갈등이 사건 전개의 주된 흐름이라 할 수 있다. 당대로서는 받아들이기 어려운 내용으로 인해 문단에 많은 논란을 일으킨 작품이지만 한편으로는 독자들 사이에 큰 화제가 되어 강신재의 이름을 널리 알린 작품이기도 하다.

주요 작품

1) 전집

《강신재 대표작 전집》(전8권), 삼익출판사, 1974.

2) 소설집

《희화》, 계몽사, 1958.

《여정》, 중앙문화사, 1959.

《젊은 느티나무》, 대문출판사, 1970.

《황량한 날의 동화》, 삼중당, 1976.

《그래도 할 말이》, 서음출판사, 1977.

《신사임당/문정왕후 아수라》, 한벗, 1987.

《간신의 처/풍우》, 문학세계사, 1989.

3) 장편소설

《청춘의 불문율》, 여원사, 1960.

《임진강의 민들레》, 을유문화사, 1962.

《이 찬란한 슬픔을》, 신태양사, 1966.

《오늘과 내일》, 정음사, 1966.

《그대의 찬 손》, 신태양사, 1967.

《신설》, 문원각, 1967.

《바람의 선물》, 중앙서적, 1968.

《유리의 덫》, 국문문고사, 1969.

《숲에는 그대 향기》, 대문출판사, 1969.

《파도》, 대문출판사, 1970.

《레이디 서울》, 선일문화사, 1972.

《서울의 지붕 밑》, 문리사, 1976.

《마음은 집시》, 태창문화사, 1977.

《밤의 무지개》, 청조사, 1977.

《불타는 구름》(전2권), 지소림, 1978.

《우연의 자리》, 명서원, 1978.

《모험의 집》, 범조사, 1979.

《천추태후》, 동화출판공사, 1979.

《사도세자빈》, 행림출판사, 1981.

《사랑의 묘약》(전2권), 중앙일보사, 1986.

《명성황후》(전3권), 세명서관, 1991.

《광해의 날들》, 창공사, 1994.

《대왕의 길》(전4권), 행림출판사, 1998.

4) 산문집

《사랑의 아픔과 진실》, 육민사, 1966.

《모래성》, 서문당, 1974.

《거리에서 내 가슴에서》, 평민사, 1977.

《무엇이 사랑의 불을 지피는가》, 나무의향기·2, 1986.

수상 내역

1959년 한국문협상

1967년 제3회 여류문학상

1984년 중앙문화대상

1988년 예술원상

1993년 보관문화훈장

1997년 3·1 문화상

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