Themes

This collection features various themes such as Korean literature, writers, events, education and research.

Works

The Five Most Popular Korean Literary Works among Overseas Readers (2016–2020)

2022-05-12

  • English(English)
  • Korean(한국어)

How many Korean literary works are read by international readers in a year? In 2021, more than two-hundred Korean books were introduced overseas. At the beginning of the K-Literature Wave, the Literature Translation Institute of Korea (LTI Korea) examined the sales of Korean books published overseas with the support of LTI Korea from 2016 to 2020. And the most popular work abroad over the past five years turned out to be Kim Ji-young, Born 1982, which sold more than three hundred copies in ten languages, followed by The Vegetarian, which sold more than one hundred and sixty copies in thirteen languages. The Digital Library of Korean Literature has selected the five most popular Korean literary works among international readers for the second installment of the Themes Series. When combined with the writer’s delicate style that elaborates on the character’s emotions, the stories of the characters struggling with their harsh realities create a universal resonance.

Kim Ji-young, Born 1982


Author Cho Nam-ju
Publisher Mineumsa
Year of Publication 2016

Born in 1982, Kim Ji-young is an ordinary, married woman, who is raising a daughter. One day, she suddenly starts to show signs of a mental disorder and decides to consult a psychiatrist. However, these consultations reveal multiple forms of social discrimination against women. Because this book was published when the feminist movement was in full swing in Korea, it created a great sensation in the country. The book illustrates various situations that an ordinary woman may experience in her daily life, drawing public attention to the issue of feminism. The book has sold more than three hundred copies in ten different languages.

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소설 82년생 김지영

The Vegetarian


Author Han Kang
Publisher Changbi
Year of Publication 2007

The Vegetarian is a three-part novella, published in 2007. It won the Man Booker Prize in 2016. Each novella—The Vegetarian, Mongolian Mark, and Flaming Trees —has different narrative voices, although they revolve around the same main character. In thesethree stories, Han Kang depicts various themes such as the pain of a wounded soul, human desire, vegetation, existence, and death. The book has sold more than 160,000 copies in thirteen languages.

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소설 채식주의자

Almond


Author Sohn Won-pyung
Publisher Changbi
Year of Publication 2017

Almond was selected as the “Best Translated Novel” by Japanese bookstore employees in 2020, having sold more than ninety-thousand copies in Japan. The story depicts the evolution of Yunjae, a fifteen-year-old boy who has Alexithymia, a condition that makes it hard for him to experience feelings or emotions. As the story unfolds, Yunjae learns to interact with others. He grows up happy and content, thanks to theutmost care of his mother and grandmother—until an unfortunate incident happens to his family. Then, a boy named Gon appears in front of Yunjae who’s trapped in darkness and fear. The two boys, who have both experienced loss, grow up forming an unexpected bond of solidarity. The story focuses on the courage and willpower needed to step forward into a better world.

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소설 아몬드

The Good Son


Author Jeong You-Jeong
Publisher EunHaeng NaMu
Year of Publication 2016

A once promising swimmer, Han Yu-jin, has lived a spiritless life under the supervision of his mother and aunt. He sometimes slips out of the house under cover of night without taking the mysterious medicine prescribed by his psychiatrist aunt.One day he returns home only to find his mother murdered. The story vividly captures and embodies the moment when evil is engendered in human hearts and how it evolves. The book was published in nine different languages, selling over twenty-thousand copies in Brazil alone.

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소설 종의 기원

Diary of a Murderer


Author Kim Young-ha
Publisher Munhakdongne
Year of Publication 2013

Byeongsu is a former serial killer, who is suffering from Alzheimer’s disease. He encounters Taejoo in a car accident and instinctively realizes that he is also a murderer. Byeongsu reports him to the police, but no one believes him. Taejoo lingers around Byeongsu and his adopted daughter, Eun-hee. Byeongsu becomes desperate in his pursuit after him. In the meantime, Byeongsu’s killing inclination renews, confusing him between delusion and reality. This book won the 2020 German Prize for Crime Fiction in the international category and soldmore than ten thousand copies in Germany alone.

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소설 살인자의 기억법

한 해에 얼마나 많은 한국문학 작품이 해외 독자와 만나고 있을까? 2021년을 기준으로 200종이 넘는다. 문학한류의 초입에 들어선 지금, 한국문학번역원은 지난 2016년부터 2020년까지 번역원 지원으로 해외출간된 한국문학 판매현황을 조사했다. 최근 5년간 해외에서 가장 인기를 끌었던 작품은 10개 언어권에서 30만부 이상 판매된 《82년생 김지영》이었으며, 13개 언어권에서 16만 부 이상 판매된 《채식주의자》가 뒤를 이었다. 디지털도서관 두 번째 큐레이션 시리즈는 해외 독자들의 집중적인 관심을 받은 대표작 5종을 선정했다. 혹독한 현실 속에서 고군분투하는 인물들의 이야기는 정서를 세밀하게 짚어내는 문체와 결합될 때 보편의 울림을 준다. 국경을 넘어 독자들의 감흥이 맞닿는 지점을 상상해 볼 수 있을 것이다.

소설 《82년생 김지영》


저자 조남주
출판 민음사
출간 2016

1982년에 태어난 김지영은 결혼 후 딸을 키우는 평범한 여성이다. 어느날 갑자기 정신이상 증세를 보이는 그는 정신과 상담 과정에서 여성으로서 사회적 차별을 받아온 삶을 이야기하기 시작한다. 《82년생 김지영》은 한국사회에서 페미니즘의 본격적으로 확산하던 시기와 맞물려 큰 사회적 반향을 일으켰다. 평범한 여성이 겪을 수 있는 성차별적 상황들을 가시화함으로써 페미니즘에 대한 대중의 관심을 불러일으켰으며, 10개 언어권에서 30만 부 이상 판매고를 올렸다.

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소설 82년생 김지영

소설 《채식주의자》


저자 한강
출판 창비
출간 2007

2007년에 출간된 한강의 연작소설집으로, 2016년 맨부커상을 수상했다. 수록된 세 작품 〈채식주의자〉, 〈몽고반점〉, 〈나무 불꽃〉은 동일한 인물을 주인공으로 삼고있지만 각기 다른 화자를 통해 이야기를 전개한다. 상처받은 영혼의 고통과 인간의 욕망, 식물성, 존재, 죽음이라는 주제를 세 편의 작품을 통해 그려낸다. 13개 언어권에서 16만 부 이상 판매되었다.

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소설 채식주의자

소설 《아몬드》


저자 손원평
출판사 창비
출간일 2017

2020년 일본 서점대상 번역소설 부문 수상작이자, 일본에서만 9만 부 이상 판매된 손원평의 장편소설. 감정을 느끼지 못하는 소년이 타인과 관계를 맺으며 변화하는 과정을 그렸다. 16살 윤재는 '감정표현불능증'을 앓고 있다. 어머니와 외할머니의 극진한 보호로 특별한 문제없이 지내던 중, 윤재는 불의의 사고로 가족을 잃는다. 어둠과 두려움에 갇힌 윤재에게 비슷한 처지의 곤이가 나타난다. 가족을 잃은 두 소년이 연대하며 성장하는 과정, 더 나은 세계로 나아가는 데 필요한 용기와 의지를 이야기하는 작품.

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소설 아몬드

소설 《종의 기원》


저자 정유정
출판 은행나무
출간 2016

촉망받는 수영 선수였던 한유진은 선수 생활 마감 이후 어머니와 이모의 감시 아래 무기력한 삶을 살아간다. 정신과 의사인 이모가 처방해준 정체모를 약을 가끔씩 먹지 않고 밤에 외출하던 유진은 어느날 살해당한 어머니의 시신을 발견한다. 인간의 악이 발생하는 과정, 진화하는 형태를 포착하여 형상화하고자 하는 작품이다. 9개 언어권에서 출간되었으며, 브라질에서 2만 부 이상 판매고를 올렸다.

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소설 종의 기원

소설 《살인자의 기억법》


저자 김영하
출판 문학동네
출간 2013

연쇄살인범이었지만 알츠하이머에 걸린 병수. 우연히 접촉사고로 만나게 된 남자 태주 역시 살인자임을 직감하고 경찰에 신고하지만 누구도 병수의 말을 믿지 않는다. 태주가 은희 곁을 맴돌며 병수의 주변을 떠나지 않는 한편, 병수는 태주를 필사적으로 쫓는 와중에 살인의 습관들이 되살아남을 느끼며 망상과 실제 사이에서 혼란스러움을 겪는다. 2020년 독일 추리문학상 국제부문 수상작이자 독일에서만 1만 부 이상 판매된 작품.

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