Share
  • Writer

Im Hwa

  • Birth
    1908 ~ 1953?
  • Occupation
    Poet
    Critic
  • First Name
    Hwa
  • Family Name
    Im
  • Korean Name
    임화

Description

  • Korean
  • English
  • 임화

     

    1. 도입부

    임화(1908~1953?) 1)는 한국의 시인, 평론가, 문학운동가, 문학사가이다. 일제 강점기 조선의 대표적인 프롤레타리아 시인 중 한 명이며, 1932년부터 1935년까지 카프의 서기장으로 활약했다. 평론가로서는 한국문학의 근대성 문제를 깊이 있게 인식하여 문학사 서술과 문학이론의 수립에 과학성과 역사성을 부여했다고 평가된다. 2)

     

    2. 생애 3)4)

    1908년 서울에서 태어났다. 본명은 임인식이다. 부모는 소기업을 경영했지만, 열아홉 살 때 가정이 파산하자 가출했다. 가출 중에 임화라는 필명으로 산문과 시를 발표하기 시작했다.

    1926년 경에 박영희를 만나서 카프에 가입하고 박영희 집에서 숙식하며 많은 평론과 시를 썼다. 1927년에는 〈우리 오빠와 화로〉와 같은 ‘단편서사시’를 발표하여 초창기 프로시단에 큰 영향을 끼쳤다. 1929년 겨울, 연극과 영화 공부를 하러 동경으로 유학을 떠나 공산당원이자 카프 동경지부에서 활동하던 이북만의 집에서 식객으로 지냈다. 1931년에 이북만의 누이 동생 이귀례와 결혼 후에 귀국했다. 귀국후에 임화는 카프조직을 장악했고, 그해 8월부터 10월까지 공산주의자 협의회 사건으로 구속되나 불기소처분을 받았다. 1932년에는 카프 서기장의 자리에 올랐다. 1935년 카프 해체 후에는 한국 근대문학사 서술에 몰입하여, 〈조선신문학사론서설(1935), 〈개설신문학사〉(1939), 〈개설조선신문학사〉(1940~1941) 등을 썼다.

    해방후 1945년 조선문화 건설중앙협의회 의장으로 활동하며 남로당 계열의 조선민주주의 민족전선의 기획차장을 맡았다. 1947년 월북해서 남로당 문화담당으로 일했다. 한국전쟁 휴전 직후 1953년 임화는 “조선민주주의인민공화국 정권 전복음모와 반국가적 간첩테러 및 선전 선동행위에 대한 사건”으로 사형에 처해졌다.

     

    <논란>

    카프 제2차 검거사건에서 카프 조직원들 22명이 1년 반 가량 감옥에 수감되었는데, 정작 카프 서기장으로 가장 무거운 책임을 지고 있었던 임화는 수감되지 않아서 논란이 되었다. 한국전쟁 직후 임화가 북한에서 미국의 스파이 혐의로 처형당할 때, 이 사건 당시 임화가 카프를 일본에 밀고한 반역자였다는 혐의가 추가로 주장되었다.

     

    3. 작품세계 5)

     

    <작품세계의 일반적 특징>

    일제강점기 대표적인 프롤라테리아 시인으로서, ‘단편서사시’라는 형식을 창안하여 노동층이 쉽게 공감할 수 있으면서도 강한 계급 의식과 현실에 대한 투쟁 의지를 담았다. 6) 카프 해산을 전후하여 비평가로서 리얼리즘론, 소설론 등의 분야에서도 뛰어난 성과를 남겼다. 또한 한국 근대문학 발전과정의 합법칙성을 규명하려는 목적으로 문학사 연구에 착수했으며, 한국 근대문학 발전의 특수성을 ‘이식을 통한 새로운 전통의 창조’로 이론화한 ‘이식문학사론’을 제출했다.7) 해방 직후에는 계급문학론을 부정하고 반제 반봉건을 중요 이념으로 하는 민족문학론을 제기했으며, 이에 입각하여 문학운동의 통일전선 조직인 조선문학가동맹의 결성을 주도했다.

     

    다다이즘적 색채가 강한 시를 쓰다가 1926년 카프 가입 이후에는 장시를 쓰기 시작했다. 카프 시기의 대표적인 장시는 10연 43행으로 이루어진 〈우리 오빠와 화로〉(1929)이다. 노동운동을 하다가 감옥에 갇힌 오빠에게 보내는 누이동생의 편지 형식을 통해 오빠에 대한 애정과 강한 현실 개혁 의지를 담고 있다. 8)

    1935년 카프 해산 후의 대표작은 〈현해탄〉(1936)을 들 수 있다. 식민지 시기 지식인과 문인들의 정신구조의 한 측면을 개념화한 ‘현해탄 콤플렉스’의 어원이 되기도 한 이 작품에는 일본과 근대 문명에 대한 동경과 혐오의 양가적인 감정이 섬세하게 표현되어 있다. 9)

     

    비평

    임화는 카프 가입 이후 마르크스주의 문예이론에 입각하여 이론비평과 실제비평 두 방면에서 활발하게 활동했다. 문학예술에 대한 이데올로기의 우위를 주장하며 김기진의 대중화론을 비판하는 〈김기진군에게 답함〉(1929)을 썼으며, 〈조선프롤레타리아 예술운동의 당면한 중심적 업무〉(1930)에서는 예술운동의 볼셰비키화를 주장했다. 카프의 조직을 재편하고 카프의 중심에 서게 된 뒤에는 조직 내부의 이론 투쟁에 집중하여 김남천과 유명한 ‘물논쟁’을 벌였다.

    임화는 카프 해산 이후에도 시, 소설, 문학이론 등 다양한 분야에서 논쟁적인 비평을 다수 발표했다. 박용철, 김기림 등과 시의 ‘기교주의 논쟁’을 벌였고, 〈사실주의의 재인식〉(1937) 등 리얼리즘에 관한 깊이 있는 논의를 전개했으며, 〈본격소설론〉(1938)을 기준으로 세태소설론, 통속소설론 등 일련의 소설론을 통해 소설 장르에 대한 이론적 탐색을 시도했다. 비평 분야의 성과들은 1940년 출간된 《문학의 논리》에 집약되었다.

     

    문학사

    카프 해체 이후 1930년대 후반부터는 임화는 문학사 서술에 주력했다. 〈조선신문학사론서설〉(1935), 〈개설조선신문학사〉(1939), 〈신문학사의 방법〉(1940) 등으로 이어진 작업을 통해 신문학의 발생과정에 대한 정리와 문학사 방법론의 체계적 정립을 시도했다.

    완결된 저작을 남기지도 못하고 짧은 시기를 서술하는 데 그쳤지만, 임화의 문학사론은 과학적 방법론에 입각해 한국근대문학사의 서술을 시도한 최초의 업적이라는 점에서 큰 의의를 지니며, 이후 한국근대문학사 연구의 초석을 닦은 것으로 평가된다.

    임화는 문학의 ‘근대성’을 본격적으로 문제삼으면서도 자신의 작업을 ‘신문학사’라고 불렀다. 이러한 명명은 20세기 전반기 한국문학이 반봉건을 지향하면서도 본격적인 근대에는 미치지 못하는 과도기의 문학이라는 임화의 시각을 반영한다. 가령 임화는 20세기 초반 한국의 신시와 신소설을 낡은 양식에 새로운 정신을 담은 과도기적 문학으로 파악하며, 이를 극복하여 완전한 의미의 근대문학을 수립하는 것이 한국문학의 과제라고 주장하였다. 10)

     

     

    4. 주요 작품

    1) 전집

    《임화문학예술전집》 1~5, 소명출판, 2009.

     

    2) 시집

    《현해탄》, 동광단, 1938.

    《찬가》, 백양당, 1947.

    《너 어느 곳에 있느냐》, 전선문고, 1951.

     

    3) 평론집

    《문학의 논리》, 학예사, 1940.

     

     

    5. 번역된 작품

     

    언어

    제목

    출판사

    출판연도

    번역자

    영어

    Korean Poems Printed by Letterpress

    ASIA

    2016

    Brother Anthony of Taize

    영어

    AZALEA (Journal of Korean Literature & Culture) : Volume Ten

    Korea Institute, Harvard University

    2017

    Kevin Michael Smith

     

     

     

    6. 참고문헌

    1) 후주

     

    1) 일반적으로 임화의 사망년도를 1953년으로 표기하는 자료가 많다. 그러나 이는 임화의 숙청 재판 개정 기간의 마지막 날을 근거로 한 것이고, 임화가 언제 처형되었고 사망했는지는 아직 밝혀지지 않았다.

    와나타베 나오키, 《임화문학비평 –프롤레타리아문학과 식민지적 주체》, 소명출판, 2018, 14~15쪽.

    2) 《한국현대문학대사전》, 〈임화〉

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=333843&cid=41708&categoryId=41737

    3) 김윤식, 《임화연구》, 문학사상사, 1989

    4) 실제로 임화는 영화배우로도 유명하다. 임화는 조선영화협회 제1회 작품인 〈유랑〉(1928)에 주연배우로 활약했다. 이 영화는 지주에 항거하는 무산계급 농민의 계급투쟁을 묘사한 것인데, 대중의 호응을 얻지 못해 흥행을 실패했다. 이후 조선영화협회가 이름을 서울키노로 바꾸고 제작한 두 번째 작품 〈혼가〉(1929)에서도 임화는 주연을 맡았다. 이 작품은 조국회복을 위해 외국의 밤거리를 헤매는 세 청년의 포부와 삶과 고통을 그린 작품이었지만, 이 또한 흥행을 하지 못했다.

    5) 김윤식, 《임화연구》, 문학사상사, 1989.

    6) 〈단편 서사시〉, 《우리말샘》

    https://ko.dict.naver.com/#/entry/koko/5c031367ad9844eba3fc8956688c278f

    7) 〈임화〉, 《한국현대문학대사전》

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=333843&cid=41708&categoryId=41737

    8) 〈우리 오빠와 화로〉, 《한국민족문화대백과》

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=1821803&cid=46645&categoryId=46645

    9) 〈현해탄〉, 《한국민족문화대백과》

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=1821804&cid=46645&categoryId=46645

    10) 〈개설신문학사〉, 《한국현대문학대사전》

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=335462&cid=41708&categoryId=41737

    1. Introduction

    Im Hwa (1908~1953?)1) was a Korean poet, critic, literary activist, and literary historian. He is considered one of the representative Korean proletarian poets during the Japanese colonial period and from 1932 to 1935, he served as the general secretary of the Korean Artist Proletarian Federation (KAPF). As a critic, he was deeply aware of the problem of modernity in Korean literature, and is considered to have imbued the establishment of literary history and theory with a scientific methodology and historicity. 2)

    2. Life 3) 4)

    Im Hwa was born in Seoul, 1908. His real name was Im Insik. His parents ran a small business, but his family went bankrupt when he was 19 and he ran away from home. During his time away from home, he started writing poetry and prose under the pen name of Im Hwa.

    Around 1926, he met Pak Yeong-hui and joined KAPF. During his stay at Pak Yeong-hui’s residence, he wrote many works of criticism and poetry. In 1927, he published works of danpyeon seosasi (단편서사시 short narrative poetry), such as “Uri oppa wa hwaro” (우리 오빠와 화로 Brother and the Charcoal Brazier), and greatly influenced early professional poetry groups. In the winter of 1929, he went to Tokyo as an exchange student in order to study theatre and film, and stayed as a long-term houseguest of Yi Bukman, who was a member of the Communist party and active in the Tokyo branch of KAPF. In 1931, Im Hwa returned to Joseon after marrying Yi Bukman’s younger sister, Yi Gwirye. After his return to Joseon, he fully immersed himself in KAPF’s organizational activities and was arrested for participating in communist party meetings between August and October of the same year, but was exempted from formal indictment.

    In 1932, he was appointed as the General Secretary of KAPF. After KAPF’s dissolution in 1935, he focused on writing modern Korean literary history, and wrote works such as Joseon sin munhaksaron seoseol (조선신문학사론서설 An Introduction to a Theory of New Joseon Literary History, 1935), Gaeseol sin munhaksa (개설신문학사 Establishing a History of New Literature, 1939), and Gaeseol Joseon sin munhaksa (개설조선신문학사 Establishing a History of New Joseon Literature, 1940-1941). After liberation from Japanese colonial rule in 1945, he served as the Chair of the Central Council for the Construction of Joseon Culture (Joseon munhwa geonseol jungang hyeobuihoe) and as the Head Planning Deputy for the People’s Front for Joseon Democracy under the affiliation of the South (Korean) Labor Party. In 1947, he permanently moved to North Korea and worked as the Director of Cultural Affairs for the Labor Party. After the Korean War ceasefire armistice in 1953, Im Hwa was sentenced to death under the charges of “conspiring to overthrow the regime of the Democratic People’s Republic of Korea, and engaging in anti-state espionage, terrorism, and seditious acts of propaganda.” 

    Controversy

    After the second round of arrests of KAPF members, 22 KAPF members spent approximately a year and a half in prison, but Im Hwa came under controversy for evading imprisonment, even though he was the General Secretary of KAPF and carried the most responsibility. When Im Hwa was sentenced to death in North Korea under the charge of being an American spy after the Korean War, this incident was used to additionally charge Im Hwa with betraying KAPF and turning them over to the Japanese authorities.   

    3. Works 5)

    General Characteristics

    As the representative proletarian poet of the Japanese colonial period, Im Hwa invented the form known as the danpyeon seosasi and wrote poetry that invoked empathy for the working class while depicting a strong class consciousness and willingness to struggle for reforming reality. 6) Both before and after KAPF’s dissolution, Im Hwa also continuously made significant achievements as a literary critic in theoretical studies on realism and fiction. In order to investigate the legitimacy of modern literature’s development, Im Hwa also initiated research on literary history and proposed the “theory of transplanted literature” (이식문학사론 isik munhak saron) which theorized the distinctiveness of modern Korean literature’s development as “the creation of a new tradition through transplant[ation].” 7) After liberation in 1945, he cast aside proletarian literature and instead advocated a national literature based on the central ideologies of anti-imperialism and anti-feudalism, prompting him to establish the Joseon Writers Alliance, a united front for literary activism.

    Poetry

    Though his early poetry had strong overtones of Dadaism, Im Hwa started to write long-form poems after joining KAPF in 1926. His representative long-form poem that was written during his time in KAPF is the 10-stanza, 43-line long “Uri oppa wa hwaro” (1929). In the form of a letter written by a sister to her older brother who was arrested for participating in labor movements, “Uri oppa wa hwaro” expresses the protagonist’s love for her older brother and a strong will to reform reality. 8) After KAPF’s dissolution in 1935, his representative work can be seen as Hyeonhaetan (현해탄 The Sea of Genkai, 1936). Later inspiring the phrase “Hyeonhaetan complex” which conceptualized intellectuals and writers’ structure of consciousness during the colonial period, Hyeonhaetan vividly expresses the ambivalent feelings of simultaneous hatred and yearning with regards to modern civilization and Japan. 9)

    Criticism

    After joining KAPF, Im Hwa took Marxist literary theory as his foundation and was active in both theoretical and practical criticism. Asserting the superiority of his ideology on literature, Im Hwa wrote “Kim Gijin gun ege dapam” (김기진군에게 답함 In Response to Mr. Kim Gijin, 1929) to criticize Kim Gijin’s “popularization theory,” and he also proposed the Bolshevization of the arts movement in “Joseon peurolletaria yesul undongui dangmyeonhan jungsimjeok eommu” (조선프롤레타리아 예술운동의 당면한 중심적 업무 The Urgent Tasks Faced By the Joseon Proletarian Arts Movement, 1930). After he came to a more prominent role with the reorganization of KAPF, he became entangled in theoretical conflicts within the organization itself and had an infamous argument with Kim Namcheon on materialism. 

    Even after KAPF’s disintegration, Im Hwa continued to prolifically write controversial criticism in diverse fields such as poetry, fiction, and literary theory. He had a dispute over poetry techniques with Pak Yongcheol and Kim Kirim, and authored deep discussions of realism through works such as “Sasiljuui ui jaeinsik” (사실주의의 재인식 A New Understanding of Realism, 1937). With “Bongyeok soseollon” (본격소설론A Study on Real Fiction, 1938) as the standard, he attempted a theoretical exploration of fiction genres through a series of studies on types of fiction, such as social mannerisms fiction and popular fiction. His accomplishments in the field of criticism were compiled and published in Munhak ui nolli (문학의 논리The Logic of Literature, 1940). 

    Literary History

    In the late 1930s after KAPF’s disbandment, Im Hwa primarily concentrated on writing literary histories. Through Joseon sin munhaksaron seoseol (1935), Gaeseol Joseon sin munhaksa (1939), and Sinmunhaksa ui bangbeop (신문학사의 방법 Methodologies on New Literary Histories, 1940), he attempted to systematically organize the development process of new literature and a methodology for writing literary history. Though he was unable to produce a complete work and only covered a short period of history, Im Hwa’s histories of modern Korean literature which were based on a scientific methodology is highly significant as the first successful attempt of writing Korean literary history, and is appraised as laying the foundation for subsequent research on modern Korean literary history.

    Im Hwa officially problematized the “modernity” of literature and called his work “new literary history.” This kind of designation reflects Im Hwa’s perspective which saw Korean literature in the early 20th century as that of a transition period which, even as it aimed towards anti-feudalism, was unable to fully reach modernity. In understanding new Korean poetry and fiction in the early 20th century as literature of a transitionary period that imbued old forms with a new consciousness, he proposed that the task facing Korean literature was to surmount this and establish a modern literature of full significance. 10)

    4. Important Works

    1) Collected Works

    《임화문학예술전집》 1~5, 소명출판, 2009 / Im Hwa munhak yesul jeonjip (The Collected Literature and Works of Im Hwa) (Volumes 1-5). Somyeong, 2009.

    2) Poetry Collections

    《현해탄》, 동광단, 1938 / Hyeonhaetan (The Sea of Genkai), Donggwangdan, 1938.

    《찬가》, 백양당, 1947 / Changa (Paean), Baegyangdang, 1947.

    《너 어느 곳에 있느냐》, 전선문고, 1951 / Neo eoneu gose inneunya (Where Are You Residing?), Jeonseon mungo, 1951.

    3) Criticism

    《문학의 논리》, 학예사, 1940 / Munhak ui nolli (The Logic of Literature). Hagyesa, 1940.

    5. Works in Translation

    Language

    Title

    Publisher

    Publication Year

    Translator

    English

    Korean Poems Printed by Letterpress

    ASIA

    2016

    Brother Anthony of Taize

    English

    AZALEA (Journal of Korean Literature & Culture) : Volume Ten

    Korea Institute, Harvard University

    2017

    Kevin Michael Smith

     

     

    6. Footnotes

    1) Most records generally indicate Im Hwa’s year of death as 1953. However, this is based on the last day of the period in which Im Hwa underwent trials for the purge in North Korea, and the exact date of his execution is still unknown.

    Watanabe Naoki. Criticism on Im Hwa’s Literature: Proletarian Literature and Coloniality. Somyeong, 2018, pg. 14-15. 

    2) Encyclopedia of Korean Culture: Im Hwa

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=333843&cid=41708&categoryId=41737

    3) Kim Yunsik. Research on Im Hwa, Munhak sasangsa, 1989.

    4) Im Hwa was also famous as a film actor. He was the lead actor in Yurang (유랑 Wanderer, 1928) the first film produced by the Joseon Cinema Association. This film depicted the class struggle of a proletarian peasant who resisted a landowner, but failed to receive favorable responses from the masses and was a commercial failure. Afterwards, the Joseon Cinema Association changed their name to Seoul Kino and released their second work, Honga (혼가 A House), in which Im Hwa also starred as a lead actor. This work portrayed the aspirations, lives, and pain of three youths who wandered the streets at night in a foreign country for the restoration of their homeland, but this film was also a commercial failure.

    5) Kim Yunsik. Research on Im Hwa, Munhak sasangsa, 1989.

    6) Naver Korean Dictionary: “Danpyeon seosasi”

    https://ko.dict.naver.com/#/entry/koko/5c031367ad9844eba3fc8956688c278f

    7)  Naver Unabridged Dictionary on Modern Korean Literature: Im Hwa

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=333843&cid=41708&categoryId=41737

    8)  Encyclopedia of Korean Culture: “Uri oppa wa hwaro”

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=1821803&cid=46645&categoryId=46645

    9)  Encyclopedia of Korean Culture: Hyeonhaetan

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=1821804&cid=46645&categoryId=46645

    10) Naver Unabridged Dictionary on Modern Korean Literature: Gaeseol sin munhaksa

    https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=335462&cid=41708&categoryId=41737